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Les acariens : de quoi s’agit-il ?

Apparentés aux arachnides

Presque invisibles à l'œil nu, les acariens font environ 0,2 à 0,3 mm de long. Ils ont huit pattes, comme les araignées, les tiques et les autres membres de la famille des arachnides. Ils sont également très répandus : dans la plupart des habitations, les matelas en contiennent environ 2 millions. S’ils provoquent des réactions allergiques chez les personnes sensibles, les acariens sont néanmoins inoffensifs pour les humains. Ce ne sont pas des punaises de lit et ils ne sont pas apparentés à ces insectes.

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Des environnements chauds, sombres et humides

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Les acariens sont présents dans les habitations du monde entier, en particulier dans les climats chauds et humides. Comme les cellules mortes de la peau sont leur principale source de nourriture, ils préfèrent vivre dans des matelas, des tapis et des meubles capitonnés que les personnes utilisent fréquemment. Ils apprécient des températures se situant entre 20 et 25°C et des taux d'humidité allant de 60 à 70 %.

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Les acariens mangent nos peaux mortes

Ils préfèrent vivre dans les matelas

Les matelas sont l'environnement idéal pour les acariens. Notre sueur et les cellules mortes de notre peau leur offrent en permanence l’humidité et la nourriture dont ils ont besoin.

La nuit, lorsqu'il fait sombre et que, par sa présence, le corps fait monter la température du matelas, les acariens migrent vers la surface pour se nourrir de nos peaux mortes. Ils laissent derrière eux leurs excréments: les allergènes. Avant le lever du soleil, ils retournent dans les couches plus profondes du matelas où ils sont entièrement protégés. Pour minimiser la perte d'eau pendant la journée, les acariens libèrent des composés appelés phéromones d'agrégation qui leur permettent de se détecter mutuellement et de se regrouper au cœur du matelas.

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Chaque nuit, les acariens migrent vers la surface du matelas pour se nourrir

Reproduction rapide

Les acariens ne vivent qu'environ 2 à 3 mois, mais ils se reproduisent très rapidement. Les femelles pondent entre 20 et 80 œufs au cours de leur vie et chaque acarien produit 20 excréments par jour. Les œufs éclosent au bout de 6 jours et libèrent des larves mobiles. En 3 à 4 semaines, les jeunes acariens passent par différents stades de développement et perdent leur carapace après chaque stade. Les larves deviennent des nymphes, puis passent par un autre stade nymphal avant de devenir adultes.

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Parce que chaque acarien femelle pond entre 20 et 80 œufs en un mois environ, la population d'acariens dans un lit peut exploser et passer de 1 à 1.000.000 d’individus en quelques semaines seulement

Production d'allergènes

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Contrairement aux punaises de lit ou à d'autres formes d'acariens parasites, les acariens de la poussière ne mordent pas et ne piquent pas la peau. Ils ne sont pas eux-mêmes des allergènes, mais leurs exosquelettes et leurs excréments contiennent des protéines qui provoquent des réactions allergiques  chez les personnes sensibles. Les symptômes vont de la rhinite allergique (écoulement nasal, congestion), la conjonctivite, la dermatite atopique à l'asthme. Ces symptômes peuvent être plus ou moins sévères en fonction des personnes.

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Un matelas double peut contenir jusqu'à 2.000.000.000 d'acariens qui produisent un total de 40.000.000 d'excréments par jour.

Les symptômes d'allergie deviennent plus sévères lorsque plus d'allergènes sont présents dans l'environnement. Réduire la quantité d'allergènes soulage les symptômes et peut même éliminer tous les signes cliniques.

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